Geschichte der Sega-Genesis - Beginn der 16-Bit-Ära

Wie uns das Buch der Retro erzählt, ereignete sich in den späten 1980er Jahren ein Urknall, der den Beginn eines neuen Zeitalters für Heimspiele ankündigte. Ein Ereignis von solch biblischen Ausmaßen, das das Spielen von seiner beschränkten 8-Bit-Version auf einen aufrichtigen Pfad trieb, der sich zu den heutigen Videospielen entwickeln würde. Eine Konsole, die aus der Rippe (oder zumindest der Technologie) ihres Vorgängers erstellt wurde. SEGA Genesis, der Beginn der 16-Bit-Ära.

Grundfakten

  • Name: Sega Genesis (Nordamerika), Sega Mega Drive (Japan, Europa, Brasilien)
  • Typ: 16-Bit-Konsole
  • Datum: 1988 (Japan), 1989 (Nordamerika), 1990 (Brasilien)
  • 4. Generation von Videospielen

Vor dem anfang

Mit dem 8-Bit-Nintendo-Unterhaltungssystem, das von 1984 bis 1989 den Videospielemarkt dominierte, warf Sega, ein Mithersteller von Münzautomaten, seinen Hut mit dem Sega-Mastersystem in das Geschäft mit der Heimkonsole.

Das Master-System wurde entwickelt, um es direkt mit dem NES aufzunehmen. Sieben Jahre nach dem NES wurde es veröffentlicht. Obwohl es etwas weiter entwickelt war als die Konkurrenz, hat es sich in Nordamerika nie wirklich durchgesetzt. Während das Master-System in Europa ein großer Erfolg war und in Brasilien das vorherrschende System wurde, galt es in den USA und Kanada immer als das NES des armen Mannes, ohne dass die Besitzer der "Killer-App" Master-Systeme ihre Freunde beneideten, die alle spielten "Super Mario Bros. 3" auf ihren Nintendo-Systemen.

Nach jahrelangen Kämpfen um ein Stück Markt hat Sega eine neue Strategie entwickelt. Anstatt den aktuellen Markt für 8-Bit-Spiele zu verlassen, wären sie die ersten echten 16-Bit-Konsolen, die ein System auf den Markt bringen, das nicht nur überlegen ist, sondern dessen Leistungsfähigkeit durch die Verwendung einer Reihe von Peripheriegeräten erweitert.

Von Mega Drive kommt die Genesis

Der Name des Systems wurde als Sega Mega Drive bezeichnet. In den USA gehörten die Rechte für den Namen Mega Drive jedoch bereits einer anderen Firma. Nach einem Markenrechtsstreit entschied sich Sega daher, in Nordamerika einen anderen Namen für das System zu verwenden . Der Mega Drive wurde in den USA und Kanada als Sega Genesis bekannt und war damit die erste Konsole, die nach einem Buch der Bibel benannt wurde, was darauf hinweist, dass damit ein neues Zeitalter für Videospiele eingeläutet wurde.

Das Kommen der Genesis

Der Sega Genesis ist das erste 16-Bit-Konsolensystem. Der TurboGrafx-16 war zwar älter als der Genesis / Mega Drive-Release, es handelt sich jedoch nicht wirklich um ein 16-Bit-System. Die Grafikkarte selbst war 16-Bit, die CPU jedoch immer noch 8-Bit. Während der TGX16 in Japan vor dem Mega Drive veröffentlicht wurde, schlug Sega den TGX16 um ein paar Wochen, um in Nordamerika auf den Markt zu kommen.

Der SEGA Mega Drive wurde in Japan im Oktober 1988 auf den Markt gebracht, um die Verkaufszahlen zu senken. Der japanische Markt wurde von dem TurboGrafx-16 (in Japan als PC-Engine bezeichnet) dominiert, der bereits im Jahr zuvor auf den Markt kam und den Famicom (japanische Version des NES) übertrumpfte und einen Marktanteil hielt, den Sega nicht brechen konnte durch.

Zehn Monate später, im August 1989, veröffentlichte SEGA die SEGA Genesis in Nordamerika, zusammen mit einem Port ihres Koop-Arcade-Hits "Altered Beast". Zu der Zeit hatte Michael Katz, CEO von Sega of America, eine aggressive Marketingkampagne zusammengestellt und den Fokus auf Spiele gelegt, die speziell auf einen amerikanischen Markt ausgerichtet waren, wobei Prominente für den Verkauf der Spiele verwendet wurden.

Die Konsole wars

Obwohl sich die Genesis gut verkaufte, hatte sie bis Ende der 80er Jahre den Marktanteil von Nintendo, der Nordamerika immer noch beherrschte, noch nicht eingebüßt und lief dank der Veröffentlichung von "Super Mario Bros. 3" im Jahr 1988 gut.

Dies führte zu den Konsolenkriegen, in denen Sega und Nintendo öffentlich gegeneinander antraten. Konsolen wie der TGX-16 und der Neo-Geo, die auch versucht haben, den nordamerikanischen Markt zu erschließen, blieben auf der Strecke.

Der CEO der Unternehmenszentrale von Sega in Japan entschied, die Geschäftsführung von Sega of America von Michael Katz auf Tom Kalinske zu verlagern. Der neue US-amerikanische CEO des Unternehmens begann aggressiv zu agieren und konzentrierte sich nicht nur auf Marketing und Promi-Branding, sondern auch auf den Verkauf von Spielen.

Der Igel, der die Waage kippte

Im Jahr 1991 begann der Wendepunkt aufzutreten. Nachdem Nintendo dank der Super Mario Bros.-Franchise den Löwenanteil am Markt innehatte, fand Sega endlich ein Spiel, das auch gleichermaßen Anklang fand: "Sonic the Hedgehog". "Sonic" wurde in erster Linie für das amerikanische Publikum entwickelt und war ein rasanter und innovativer Plattformer und ein sofortiger Erfolg. Die Spieler begannen zu krabbeln, um die mittlerweile zwei Jahre alte Genesis-Konsole zu bekommen und das brandneue Spiel zu spielen.

Allerdings hatte Nintendo im Konsolenkrieg eine eigene Waffe, im selben Jahr, als Sonic an den Ufern Nordamerikas auf den Markt kam, und Nintendos eigener Einstieg in die 16-Bit-Ära, der Super Nintendo. Der SNES war ein Moloch im Geschäft und obwohl der Umsatz von Genesis dank "Sonic" stetig stieg, wurde er vom SNES schnell übertroffen.

Dann wurde Kalinske noch aggressiver, er ließ "Altered Beast" fallen, als das Spiel im Lieferumfang der Genesis enthalten war, ersetzte es durch "Sonic" und senkte den Preis der Konsole um 10 US-Dollar, was es zum billigsten 16-Bit-System machte auf dem Markt. Sicher, es würde weniger Gewinn für die Hardware bedeuten, aber sobald Gamer eine Genesis gekauft haben, würde SEGA mehr als ihr Geld mit dem Verkauf einzelner Spiele verdienen.

Das Glücksspiel funktionierte und die Genesis begann den Verkauf zu dominieren. Bis Ende 1993 besaß Sega 60 Prozent des 16-Bit-Konsolenmarktes in Nordamerika, während der Umsatz von Nintendo auf 37 Prozent sank.

Der internationale Mega Drive

Der Erfolg von Sega in den 90er Jahren nahm international weiter zu. Während es in Japan nie wirklich ankam, wurde es zum Erfolg des Master-Systems in Europa und Brasilien und schnell zum meistverkauften 16-Bit-System in diesen Gebieten.

Heute ist die Genesis immer noch als eine der besten Konsolen aller Zeiten bekannt, mit beliebten Portierungen ihrer Spiele, die in Scharen für Next-Gen-Konsolen veröffentlicht werden, einschließlich der umfangreichen Sonic-Sammlung Ultimate Genesis (international mit dem Titel Sega Mega Drive Ultimate Collection). In Brasilien bleibt es eine dominierende Kraft, da der Mega Drive weiterhin von Tec Toy hergestellt wird und neue Spiele speziell für Brasilien herausgebracht werden.